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Colonial Williamsburg


De 1699, date de sa fondation, à 1780, Williamsburg fut la plus ancienne, la plus grande et la plus vaste des colonies britanniques en Amérique du Nord. Le visiteur s'y promène aujourd'hui au cœur d' un environnement recréant la vie d'une implantation coloniale sur le continent américain au 18e siècle.



Le 13 mai 1607, les premiers colons britanniques débarquent sur les côtes de l'actuelle Virginie et installent des campements sommaires en bordure d'une large embouchure fluviale qu'ils baptiseront James River. Ils sont rapidement rejoints par d'autres groupes d'immigrants et, dès 1630, la côte sud de la Péninsule de Virginie est déjà largement peuplée.

Les nouvelles terres n'étaient pas vierges de toute présence humaine : les indiens Powhatan  qui occupaient la région, durent de replier vers le nord de la péninsule, tandis que les colons se maintinrent par sécurité en bordure de la rivière, seule échappatoire possible en cas d'attaque, et s'entourèrent de hautes palissades.

Première capitale de la Colonie de Virginie, Jamestown le resta jusqu'à ce qu'une série d'incendies, accidentels ou dus à des rébellions, n'incitent les membres du gouvernement à s'installer à une douzaine de miles de là, entre les rivières James et York, dans les bâtiments scolaires d'un bourg alors nommé Middle Plantation, et qui fut rebaptisé Williamsburg en 1699, en l'honneur de William III (Guillaume III d'Angleterre).

A partir de 1699, Williamsburg se maintint comme capitale de la plus ancienne, plus grande et plus peuplée des colonies britanniques d'Amérique du Nord, jusqu'à ce qu'en 1780, sous l'influence de Thomas Jefferson, la plus grande et plus peuplée Richmond soit finalement choisie comme capitale de la "Colony and Dominion of Virginia".

Durant cette période d'un peu plus de huit décennies, Williamsburg eut une importance politique de premier ordre à une époque où les idées nouvelles étaient en train de prendre forme. Ses rues, maisons, tavernes et édifices publics résonnent encore des pas des hommes politiques et patriotes qui portèrent les notions de liberté, d'indépendance et de bonheur individuel, et influencèrent l'Amérique et le monde entier sur la voie de la Démocratie : George Washington, Thomas Jefferson, Patrick Henry ou George Mason.

La capitale transférée à Richmond, Williamsburg devint un tranquille bourg de province se dépeuplant peu à  peu. Ce n'est qu'en 1926 que le recteur de la paroisse de Jamestown, inquiet d'assister à la lente décrépitude de ce qui fut une capitale historique, contacta John D. Rockefeller pour lui proposer de s'associer à une rénovation du village colonial d'autrefois. Rockefeller soutint ainsi la rénovation de Williamsburg, jusqu'à sa mort en 1960.

Le Williamsburg colonial que l'on visite aujourd'hui permet de découvrit 88 édifices rénovés, ainsi que d'autres, reconstruits à partir de documents d'époque. Dans ces bâtiments le visiteur découvrira des échoppes d'artisans, des maisons particulières transformées en musées, des jardins, des bâtiments public, parmi lesquels la Raleigh Tavern restaurée en 1932. Quelque 70 métiers sont présentés le long de la rue principale, par des artisans qui vivent sur le site, pratiquent leur spécialité ainsi qu'elle s'exerçait au 18e siècle et initient même le public à leur artisanat : forgeron, imprimeur, tailleur, charpentier, maçon, jardinier, orfèvre, perruquier, chocolatier, brasseur, cordonnier, menuisier… Le plus grand musée vivant des Etats-Unis.


Colonial Williamsburg est ouverte toute l'année. Des parkings (avec parcmètres) sont aménagés aux abords de la ville. Les tickets sont en vente au Visitor Center, où l'on pourra assister à un film d'orientation de 30 minutes. Le ticket-journée coûte 22,55$ pour les adultes et 11,50$ pour les 6-12 ans. L'achat de tickets est nécessaire pour visiter l'intérieur des édifices historiques ou pour assister à des reconstitutions et programmes spéciaux. mais il n'est en revanche pas demandé de ticket pour se promener dans les rues, déjeuner ou dîner dans les tavernes ou visiter les boutiques. 


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De 1699, date de sa fondation, à 1780, Williamsburg fut la plus ancienne, la plus importante et la plus vaste des colonies britanniques en Amérique du Nord. Le visiteur s'y promène aujourd'hui au cœur d' un environnement recréant la vie d'une implantation coloniale sur le continent américain au 18e siècle.


Le 13 mai 1607, les premiers colons britanniques débarquent sur les côtes de l'actuelle Virginie et installent des campements sommaires en bordure d'une large embouchure fluviale qu'ils baptiseront James River. Ils sont rapidement rejoints par d'autres groupes d'immigrants et, dès 1630, la côte sud de la Péninsule de Virginie est déjà largement peuplée.

Les nouvelles terres n'étaient pas vierges de toute présence humaine : les indiens Powhatan,  qui occupaient la région, durent de replier vers le nord de la péninsule, tandis que les colons se maintinrent par sécurité en bordure de la rivière, seule échappatoire possible en cas d'attaque, et s'entourèrent de hautes palissades.



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Première capitale de la Colonie de Virginie, Jamestown le resta jusqu'à ce qu'une série d'incendies, accidentels ou dus à des rébellions, n'incitent les membres du gouvernement à s'installer à une douzaine de miles de là, entre les rivières James et York, dans les bâtiments scolaires d'un bourg alors nommé Middle Plantation, et qui fut rebaptisé Williamsburg en 1699, en l'honneur du roi William III (Guillaume III d'Angleterre).

A partir de 1699, Williamsburg se maintint comme capitale de la plus ancienne, plus grande et plus peuplée des colonies britanniques d'Amérique du Nord, jusqu'à ce qu'en 1780, sous l'influence de Thomas Jefferson, la plus grande et plus peuplée Richmond soit finalement choisie comme capitale de la "Colony and Dominion of Virginia".

300_williamsburg_3_310Durant cette période d'un peu plus de huit décennies, Williamsburg eut une importance politique de premier ordre à une époque où les idées nouvelles étaient en train de prendre forme. Ses rues, maisons, tavernes et édifices publics résonnent encore des pas des hommes politiques et patriotes qui portèrent les notions de liberté, d'indépendance et de bonheur individuel, et influencèrent l'Amérique et le monde entier sur la voie de la Démocratie : George Washington, Thomas Jefferson, Patrick Henry ou George Mason.

La capitale transférée à Richmond, Williamsburg devint un tranquille bourg de province se dépeuplant peu à  peu. Ce n'est qu'en 1926 que le recteur de la paroisse de Jamestown, inquiet d'assister à la lente décrépitude de ce qui fut une capitale historique, contacta John D. Rockefeller pour lui proposer de s'associer à une rénovation du village colonial d'autrefois. Rockefeller soutint ainsi la rénovation de Williamsburg, jusqu'à sa mort en 1960.

300_williamsburg_4_310Le Williamsburg colonial que l'on visite aujourd'hui permet de découvrit 88 édifices rénovés, ainsi que d'autres, reconstruits à partir de documents d'époque. Dans ces bâtiments le visiteur découvrira des échoppes d'artisans, des maisons particulières transformées en musées, des jardins, des bâtiments public, parmi lesquels la Raleigh Tavern restaurée en 1932. Quelque 70 métiers sont présentés le long de la rue principale, par des artisans qui vivent sur le site, pratiquent leur spécialité ainsi qu'elle s'exerçait au 18e siècle et initient même le public à leur artisanat : forgeron, imprimeur, tailleur, charpentier, maçon, jardinier, orfèvre, perruquier, chocolatier, brasseur, cordonnier, menuisier… Le plus grand musée vivant des Etats-Unis.


A une heure de route de Richmond et un peu moins de trois heures de Washington DC, Colonial Williamsburg est ouverte toute l'année. Des parkings (avec parcmètres) sont aménagés aux abords de la ville (laquelle n'est pas accessible aux véhicules). Les tickets sont en vente au Visitor Center, où l'on pourra assister à un film d'orientation de 30 minutes. Le ticket-journée coûte 22,55$ pour les adultes et 11,50$ pour les 6-12 ans. L'achat de tickets est nécessaire pour visiter l'intérieur des édifices historiques ou pour assister à des reconstitutions et programmes spéciaux. Mais il n'est en revanche pas demandé de ticket pour se promener dans les rues, déjeuner ou dîner dans les tavernes ou visiter les boutiques.
 
 
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