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Pour les visiteurs qui veulent vivre un des anachronismes les plus connus aux Etats-Unis, il faut venir dans cette région de Pennsylvanie et côtoyer deux groupes religieux totalement déphasés avec le monde moderne : les Amish et les Mennonites.

D’abord la différence entre les deux groupes et leur histoire respective. Le groupe le plus ancien est celui des Mennonites. En 1536, Menno Simons, un prêtre catholique qui vivait en Hollande décida de joindre le mouvement Anabaptiste : cette secte s’était séparée de la religion catholique car elle pensait qu’un enfant ne pouvait pas être baptisé avant d’avoir pris conscience et consenti lui-même d’entrer dans cet ordre. Les Catholiques baptisent l’enfant à la naissance pour le protéger des affres de l’enfer s’il venait à mourir. Pour les Anabaptistes, c’était un peu une violation de la conscience. Un être humain ne pouvait être baptisé que s’il était consentant. Il devait donc avoir l’âge adulte ( seize ans chez les Anabaptistes). Les adeptes de Menno Simons devinrent les Mennonites.
 
 

Mais en 1693, une séparation se fait au sein du groupe lorsqu’un prêcheur mennonite, Jakob Ammann critique les Mennonites de dévier du dogme rigoureux que les premiers s’étaient imposés. Et le groupe émigre devant les persécutions aux Etats-Unis vers 1700.
 
 

amish_300_3_310Cette différence saute aux yeux lorsque vous êtes à Lancaster : les Amish sont surtout autour de la ville de Strasburg (nom tiré de la ville de Strasbourg, Alsace d’où partirent de nombreux Anabaptistes pour l’Amérique). Tous les villages environnants, Kinzers, New Providence abritent les fermes amish. Pour ceux qui veulent faire connaissance des Amish, il y a de nombreuses fermes ouvertes aux visiteurs avec visite de la ferme, de l’école à classe unique, promenade en buggie et repas avec les habitants.
 
 

Les fermes sont riches mais spartiates : pas d’électricité, pas de téléphone et la tenue vestimentaire est des plus stricte : noir ou bleu foncé, chapeau et coiffe. Les hommes mariés portent la barbe et les déplacements se font uniquement en charrette (buggie ou buggy). Ils n’ont pas d’église et les messes et sermons se font à tour de rôle chez l’habitant.
 
 

Les Mennonites sont plus ouverts et ont accepté d’intégrer dans leur mode de vie une part de modernisme : ils ont des voitures, utilisent électricité et téléphone et du matériel agricole moderne. Ils ont construit des lieux de culte qu’ils fréquentent assidument le dimanche. Leur tenue est moins austère car ils acceptent des couleurs pastel pour leurs habits. Vous les trouvez autour d’Ephrata et de Lititz. Cependant les deux communautés se mélangent avec leurs propriétés et il n’est pas rare de voir des familles Amish et Mennonites qui vivent côte à côte.
 
 

Les Amish, à part l’agriculture et l’élevage des bovidés, sont d’excellents ébénistes. Les Mennonites se sont spécialisés dans la fabrication des quilts.
 
 

D’une pierre vous pouvez faire deux coups : voir les ponts couverts et parcourir le pays Amish.
 
 

Pour cela suivez les conseils donnés pour visiter les ponts couverts : prenez votre temps, arrêtez-vous, méditez sur le choix de vie de ces communautés par rapport au nôtre et profitez de la minute d’intense joie qui vous est offerte par ce paisible paysage.

amish_300_1_310Vous sentirez comme une profonde impression de paix surtout que lorsque vous suivrez sur des kilomètres, le long d’une route étroite et sinueuse, un buggie conduit par une femme qui emmène ses enfants chez des amis. Le bruit des chevaux sous votre capot vous dérangera et vous verrez qu’en réalité il y en a beaucoup trop pour être heureux !
 
 

Prenez si vous en avez l’occasion la route Cocalico Creek, Pool Forge Road ou Pleasant Valley Road. Sur la Weaverland Road au niveau du pont couvert de «  Weaver’s Mill Covered Bridge » vous aurez peut-être la chance de voir à la fois le pont et un buggie comme ce fut notre cas !
 
 

Rappelez-vous, le temps n’est ici pas le même que le nôtre et la journée des Amish se déroule aux bruits et à la lumière de la nature. 

André Girod 

 

 

 
 
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