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Michigan - General Informations
Histoire
Le nom Michigan est d'origine indienne; dans le dialecte des Indiens Chippewa cette contrée s'appelait "micigama", ce qui signifie "grandes étendues d'eau".


Les Français furent les premiers à explorer et à coloniser le Michigan, au 17e siècle (premiers établissements : Fort Detroit, 1701, et Sault Ste Marie); la France le céda à l'Angleterre en 1763 et celle-ci aux Etats-Unis en 1783. Ensuite, il fit d'abord partie du territoire du Nord-Ouest, fut organisé en territoire autonome en 1805 et admis dans l'Union en 1837, en tant que 26e Etat.



Geographie
Le Michigan est situé sur deux presqu'îles (Upper Michigan et Lower Michigan) séparées par la "voie de Mackinac" qui relie le Michigan (le seul des grans lacs à être entièrement situé aux Etats-Inis) au lac Huron.

Les deux parties de l'Etat sont reliées par le Mackinac Bridge, le troisième pont suspendu des USA par sa longueur.

L'Upper Michigan est vallonné et montagneux (point culminant : Mount Curwood 660 m) et possède de vastes forêts de conifères.

Le Lower Michigan (parfois surnommé "The Mitten" en raison de sa ressamblance avec une mouffle) est une région basse, constituée en grande partie par un sol morainique fertile, où abondent les forêts de feuillus et de conifères. Plus de 11 000 lacs couvrent les deux parties du Michigan; des fleuves qui ont une longueur totale de 57 000 km traversent le pays; fleuves les plus importants : Saginaw River, Grand River, Kalamazoo River et St.Joseph's River.

Le Michigan possède le long de ses côtes plus de 130 phares, soit plus que tout autre Etat américain.


Le Lac Michigan est le seul des cinq grands lacs qui soit entièrement situé aux Etats-Unis. Les dunes de sable du lac Michigan présentent un pgénomène géologique interessant : elles changent constamment de forme et peuvent atteindre une hauteur de 145 mètres.

Phare de Sand Point


Climat
Bien que le Michigan soit situé dans la ceinture climatique continentale et humide, on ne rencontre que dans l'intérieur les températures extrêmes qui la caractérisent, tandis que le climat des régions bordières est principalement influencé par les Grands Lacs; c'est surtout le lac Michigan qui réchauffe les températures en hiver (abondantes chutes de neige) et les refroidit en été.

Détroit : - 4,2°C en janvier; 22°C en juillet; moyenne annuelle : 8,9°C.

 

Personnages célèbres originaires du Michigan

L'industriel Henri Ford (1863-1947) naquit à Dearborn.

Chanteur, compositeur et activiste social, Stevie Wonder est né en 1950 à Saginaw.

Le basketteur Magic Johnson est né en 1959 à Lansing.

Le légendaire aviateur Charles Lindbergh (1902-1974) vit le jour à Detroit.

L'icône de la pop Madonna est née en 1958 à Bay City.

Le réalisateur et écrivain Michael Moore est né en 1954 à Flint.

Le Michigan est aussi la patrie de Larry Page, le co-fondateur du moteur de recherche Google, né en 1973 à Ann Arbor.

Iggy Pop, le chanteur punk rock américan est né en 1947 à Muskegon.

Sam Raimi, réalisateur du film Spider-Man est né à Franklin en 1959.

Le chanteur compositeur Smokey Robinson est né à Détroit en 1940.

Le rocker Alice Cooper est né à Detroit en 1948.

Bob Seger, compositeur et chanteur, est né à Ann Arbor en 1945.

Jack White, le chanteur du groupe de rock minimaliste White Stripes est né en 1975 à Détroit.

 
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